马文·明斯基,一颗人工智能巨星的陨落

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2016/01/14 • 人物, 热点

他,最早联合提出了“人工智能”概念,被尊为人工智能之父;

他,是人工智能领域首位图灵奖获得者;

他,是世界上第一个人工智能实验室MIT人工智能实验室联合创始人;

他,还是虚拟现实的最早倡导者;

他,影响了阿西莫夫的机器人三大定律;

他的代表作《情感机器》构建了未来会思考的机器人的蓝图,影响了无数人工智能领域专家学者;他就是那位在人工智能60年历史中一直熠熠生辉的权威——马文·明斯基。

这位致力于创造情感机器的巨人,人工智能之父马文·明斯基,于1月24日晚在美国波士顿逝世,享年88岁。我们自此失去了这位学术大师!

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1927年,马文·明斯出生于美国纽约的一个眼科医生家庭。因为正值美国大力发展私立学校的时期,所以他从小学到中学全盘接受的都是私立学校的教育,并对电子学和化学情有独钟。高中毕业时他加入海军,退伍后去往哈佛大学深造,主修物理学,选修电气工程、数学、遗传学、心理学等多个学科,并于1950年进入普林斯顿大学攻读数学博士学位。在取得博士学位后,约翰·冯· 诺依曼、诺伯特· 维纳、克劳德· 香农引荐他成为哈佛大学的助理研究员,并一举发明了激光共聚焦扫描显微镜。

1956年,明斯基与麦卡锡、香农等人一起发起并组织了 “达特茅斯会议”,提出“人工智能”概念。这一时期,他开始致力于使用“符号操作”方式研究人工智能,并写出了《迈向人工智能》(Steps toward Artificial Intelligence)这一论文,论述了启发式搜索、模式识别、学习计划和感应等主题。1958年,他离开哈佛大学,去到麻省理工学院(MIT),之后不久,麦卡锡也由达特茅斯来到MIT与他会合,共同建立了世界上第一个人工智能实验室MIT人工智能实验室。学生和工作人员们开始涌入实验室,迎接理解人工智能与赋予机器智能的新挑战——研究人员们不仅要努力尝试对人类思维和智能建模,而且还要尝试建立实用性的机器人。在那里,明斯基自己就设计和建造了一个带有扫描仪和触觉传感器的14度自由机械手,可以像人一样搭积木。

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世界上最早能够模拟人类活动的机器人Robot C创建者,虚拟现实倡导者

在攻读博士学位的第一年,明斯基便提出了关于思维如何萌生的理论,并建造了一台名为“Snare”的学习机,该机器是世界上第一个神经网络模拟器,能够在其40个“代理”和一个奖励系统的帮助下穿越迷宫。之后,明斯基还通过综合利用自己多学科的知识,使机器具备了基于过去行为预测当前行为的能力。在对人工智能技术和机器人技术的深入研究下,他构建出了世界上最早的、能够模拟人类活动的机器人Robot C,带领机器人技术进入了一个新时代。早在20世纪60年代,明斯基就提出了“telepresence”(远程介入)这一概念,通过利用微型摄像机、运动传感器等设备,明斯基让人体验到了自己驾驶飞机、在战场上参加战斗、在水下游泳这些现实中未发生的事情,这也为他奠定了“虚拟现实”(virtual reality)倡导者的重大地位。

作为人工智能的先驱,明斯基一直坚信机器可以模拟人的思维过程,从而让机器变得更加智能。

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马文·明斯基的《情感机器

人工智能领域首位图灵奖获得者

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在计算机科学的众多领域,尤其是在让计算机模拟人类大脑认知能力的人工智能领域,明斯基无疑都是一个闪耀着明星般光环的著名研究人员。由于他的研究引领了人工智能、认知心理学、神经网络、图灵机理论和回归函数这些领域的理论与实践的发展潮流,并在图象处理领域、符号计算、知识表示、计算语义学、机器感知和符号连接学习领域作出了许多贡献,1969年,明斯基被授予“计算机界的诺贝尔奖”图灵奖,这是第一位获此殊荣的人工智能学者。

之后,麦卡锡、西蒙(H.A.Simon)、纽厄尔(A.Newell.)、费根鲍姆(E.A.Feigenbaum)、劳伊·雷迪(RajReddy)等5名人工智能学者也先后斩获图灵奖,人工智能这一学科的影响力日渐深广起来。

大师们对他的评价

明斯基在1950年进入普林斯顿大学攻读数学系的博士研究生学位,比我晚一年。我们很快意识到,我们两人都对人工智能很感兴趣。事实上,当时明斯基已经对如何实现人工智能颇有想法了,这一点在之后他设计和建造的世界上第一个神经网络模拟器Snare上得到了证实。

——约翰•麦卡锡:人工智能先驱,LISP语言之父,图灵奖获得者

马文•明斯基在人工智能、认知心理学、数学、计算语言学、机器人和光学等诸多领域作出了巨大的贡献,近年来,他一直致力于让机器具备人类常识推理的能力。对于我来说,他是一位非常值得尊敬的导师。

——雷 • 库兹韦尔:21 世纪的未来学家和思想家,奇点大学校长,谷歌公司工程总监

在这世界上,我只佩服两个极具智慧的人物:首先是马文•明斯基,其次是卡尔•萨根。

——艾萨克•阿西莫夫:美国著名科幻小说家,科普作家,文学评论家

来源:湛庐文化


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