中心化的谷歌,为什么全面拥抱去中心化的区块链?

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2018/05/01 • 头条, 热点, 热点观察

谷歌已经在其集中式云基础架构上建立了一个750亿美元的帝国,并独占访问大量用户数据。许多技术专家都不认为这个在线广告和数据巨头会对区块链感兴趣,然而在很多方面,区块链技术消除了对云计算的需求,并使用户能够从大型科技公司手中夺取对数据的控制权。

因此,有报道称,谷歌正在开发与区块链相关的技术,这听起来似乎是这家搜索巨头正在自嘲,因为这可能会让其基于云计算的商业模式过时。但尽管如此,区块链的核心支持者可能会说,去中心化技术并不一定是大型科技公司的克星。

在隐私丑闻中改进Google的形象

对坐拥大量用户数据的云计算公司来说,目前并不是最佳时机。Facebook仍在为一场重大的隐私丑闻而步履蹒跚,这一丑闻让人们对中心化处理用户数据的方式产生了怀疑。而Google也有自己的隐私困境。

区块链利用分布式账本取代了中心化权限,将分配的数据所有权转移给用户。投资区块链可能意味着Google正在采取积极措施,让用户对自己的数据使用方式拥有更多的控制权和可见性。

基于区块链的数字身份和个人数据平台VALID的共同创始人兼首席执行官Daniel Gasteiger说:“公众和监管机构对网络安全和隐私意识的认识日益提高。”VALID是少数区块链公司之一,它为用户提供了一个数字钱包,用于存储他们拥有专有权利的数据。只有钱包的主人可以分享或出售它所包含的数据,而不是把决定权交给谷歌和Facebook之类的公司。

“主要和最重要的区别在于,我们不处理数据,”Gasteiger说。“相反,我们为个人提供基础设施,以便安全地存储他们的数据,并以完全可控的方式与选定的各方进行共享。你无需专门成为Google或Facebook的用户。”

谷歌还没有透露其项目的细节,目前我们还不清楚该公司是否打算采取这样的行动。谷歌的一位发言人表示,“就像我们使用许多新技术一样,我们有不同的团队的人员在探索区块链的潜在用途,但对我们来说,推测任何可能的用途或计划还为时过早。”

区块链补充Google’ Cloud

“区块链的支持者描绘了一幅区块链将摧毁传统企业的图景。”基于区块链的信用评分平台Bloom的共同创始人Jesse Leimgruber说道。

但Leimgruber认为,权力下放并不意味着对中心化的云计算业务构成威胁。“对于中心化的企业来说,可以很好的采用区块链技术的透明性、安全性和开源特性。”

目前,区块链并不是存储大量敏感数据的最佳地点,因为存储在区块链上的所有东西都必须在许多计算机上复制。此外,存储在区块链上的信息不能被删除,当用户想要删除敏感信息时可能会存在一些问题。这就是为什么当前的许多区块链应用程序仍然需要云服务来存储它们的数据。

“将用户数据存储在链上是不可能的,”去中心化数据管理平台Peer Mountain的创始人Jed Grant说道,“将实际的用户数据以清晰或可追踪的形式放在链上绝不会是一个好的主意。”

Peer Mountain是多种解决方案中的一种,它们结合了链上链下(on- and off- chain)技术,为用户提供最佳的性能和安全性。它的应用程序通过对用户数据的强大加密保护,并将其存储在链下(比如Google云平台或Amazon S3这样的云服务上),同时在区块链上存储哈希和零知识证明。这种混合提供了一个中间地带,用户既可以获得云的速度,还可以获得区块链的安全性和透明度。

Grant说:“拥有数据的个人必须有能力在需要时删除该对象。”

谷歌的区块链项目可以确保该公司不会因其云平台出现新的使用实例而落后。例如,该公司可以创建一个框架,让开发者可以构建与云服务兼容的分布式应用(即DAPPS)。

透明度和合法性

诸如欧洲即将推出的通用数据保护规则(GDPR)等新规定对那些未能保护用户数据的组织造成了沉重的打击,谷歌的区块链项目可能也会与此相关。区块链并不是在线业务所有安全问题的一个一体化的解决方案,但它抵御安全威胁的能力会使公司更好地避免网络攻击。

尽管黑客仍可以针对分散的应用程序进行攻击,但就像去年在Equifax的大规模数据泄露事件发生的那样,他们将无法窃取大量信息。他们将不得不单独针对个别用户并获取他们的加密密钥,然后才能访问他们的数据。

“区块链的本质在于,你不需要相信任何人。”Leimgruber说道,他的公司Bloom正在开发类似于Equifax和Experian的去中心化功能。“如果Google采用去中心化的话,客户就会知道他们的信息是安全的、受到保护的。”

通过提供工具来创建与其云业务并行运行的分散型应用程序,Google可以确保其客户拥有他们所需要的灵活性和选择权,以确保他们能够遵守不断变化的规则。

“大家早就知道与中心化存储和数据处理相关的风险,但由于缺乏以经济方式实现去中心化存储和数据处理的技术工具的可用性,因此阻碍了对此类解决方案的主流应用。”VALID的Gasteiger说道,“我们现在看到一些去中心化的解决方案可能会给Google的商业模式带来挑战。因此,谷歌探索这些技术以保持竞争力是非常合乎逻辑的。”

将会付出哪些代价?

谷歌进军区块链产业的过程不会不进行权衡。首先,该公司的广告业务占据了大部分收入,这主要依赖于收集,挖掘和将用户数据货币化。

“Facebook、Google …这些企业从拥有你的数据、销售你的数据中获得了巨大的收入。你不能选择退出,”Bloom公司的Leimgruber说。

将区块链整合到任何级别,这可能会使Google失去对有价值的用户数据的独家访问权,并可以阻止它将客户锁定在其平台上。但Leimgruber认为,像谷歌这样的公司将不得不接受区块链对其商业模式的取舍,来着眼于长期收益。

他表示:“区块链技术使人们有可能正确地拥有自己的数据。除了可以给人们一些权力外,企业还可以像往常一样运作。如果有的话,这种给予甚至可以给他们带来更多的支持和更多的权力。”

另一个担忧是,尤其是当这家搜索巨头与IBM、Microsoft, 和 Amazon等其他大型云计算公司直接参与分布式账本技术的情况下,Google此举可能会对区块链创业公司产生负面影响。但专家们一致认为,像Google这样的公司可以帮助推动区块链产业的向前发展。Leimgruber说:“我们很高兴看到大企业加入这个领域,并采用最新的创新技术来推进技术发展。”

甚至在宣布其与区块链相关的项目之前,Google的母公司Alphabet也是区块链公司最活跃的投资者之一。

来自Peer Mountain的Grant说:“来自谷歌和其他公司的投资肯定会推动这项技术的发展,他们已经为过去存在的问题提供了一些很好的研究解决方案,所以总的来说,这项投资可能会是一件好事。”

不过,Grant也承认,Google和其他大型科技公司的参与将会对创业公司构成威胁。他预测道:“谷歌和其他公司试图将解决方案放在他们现有的商业模式中,并希望创业公司使用并长期依赖于他们的服务。”

谷歌驱动的区块链还需数年时间

Leimgruber预见,未来中心化和去中心化的商业模式可以共存。“区块链本身并不妨碍中心化的发生。有许多私有链和无数的公有链的私有附加组件,可以让企业保持控制力。”他说道,“虽然有了正确的设置,你仍可以拥有两全其美的体验。”

与此同时,他并没有看到谷歌的区块链即将面市,他说道:“区块链还处于起步阶段。即使是最强大的协议也难以支持基本的应用程序,该技术需要在业务发展之前变得更加成熟,Google才能在在其大部分业务中采用这种技术。”

Google的广告和商业高级副总裁Sridhar Ramaswamy最近承认这一点。Ramaswamy在伦敦的一次会议上谈到了该公司的区块链计划时表示,“核心区块链技术并不是它能运行的大量交易的超级可扩展性。”

就像30年前的互联网一样,没有人知道区块链革命将如何发展,Gasteiger说道:“互联网在非中介化和民主化有着明显的潜力,这就是我们正在追求的使命。只有时间能证明结果会是什么。”

Bianews编译 来源:PCMag


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