2017年全球AI领域单笔融资金额最高的5起投资事件中,中国企业占据4起

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2017/12/31 • 投融资, 热点, 研究

公开资料显示,2017年全球AI领域单笔融资金额最高的5起投资事件中,中国企业占据4起。其中,涉及无人驾驶和新能源的蔚来汽车C轮融资高达10亿美元,其次是计算机视觉领域的旷视科技、商汤科技,以及涉足AI医疗的明码生物科技。美国indigo农业科技公司排名第五。

在中国AI公司备受资本青睐背后,中国在这轮全球人工智能大潮的兴起中,被认为会扮演重要角色。

算法的强大、社会的认知等因素将AI加速推向世界的舞台中央。但相对全球其他国家,中国拥有的庞大数据是其独有优势。中国互联网络信息中心发布的报告显示,截至2017年6月,我国网民规模达到7.51亿,手机网民规模达7.24亿。

数据对于AI的重要性已无需再强调。创新工场CEO李开复在AI挑战者大赛后的采访中曾对《华夏时报》记者等媒体称:AI是未来发展最重要的方向,但AI的燃料其实是数据。AI挑战赛由创新工场、搜狗和今日头条联合举办。李开复称:“我们希望那些没有机会在BAT接触海量数据的同学们、研究员们、潜在的创业者们,能在他还没有离开学校,还没有踏出创业之路时就有机会接触到世界级别的精确的、大量的数据。”

但AI领域的数据目前依然稀缺。搜狗CTO杨洪涛在上述赛后采访中也对《华夏时报》记者等媒体表示,“今天在图像、在语言、在各种垂直的行业里面,在金融、在医疗,都有大量的问题亟待去解决。可能我们更多的时候遇到的局面是数据还稀缺,还没有足够的数据让我们去解决这个问题。”

此外,人工智能已经被列为我国的国家战略重点。

国务院2017年7月下发的《新一代人工智能发展规划》明确提出了人工智能“三步走”的战略目标。国务院希望 2020 年人工智能产业竞争力进入国际第一方阵,人工智能核心产业规模超过1500亿元,带动相关产业规模超过1万亿元。而在10年后,国务院则期望人工智能核心产业规模达到10年前的6.67倍,带动相关产业规模则是10年前的10倍。

但需要看到的是,中美在人工智能的基础研究等领域仍有较大差距。腾讯研究院发布的报告还显示,截止到2017年6月,全球人工智能企业总数达到2542家,其中美国拥有1078家,占整体的42%。拥有592家人工智能企业的中国位列全球第二,占整体的23%。

资本追逐AI泡沫破裂?

AI的火热,让资本掀起到AI领域淘金的热潮。中国的AI创业公司在2017年不断刷新全球的融资纪录。

技术相对成熟的“刷脸”领域的投资热潮,是中国AI创业公司融资现状的缩影。10月31日,为支付宝提供“刷脸”技术的旷视科技(Face++)宣布完成由蚂蚁金服、富士康参与的C+轮4.6 亿美元融资。这个数字刷新了当时全球人工智能领域的单轮最高纪录。而此前的最高纪录由中国AI创业公司商汤科技保持。2017年7月,商汤科技完成由鼎晖、赛领等资本方参与的4.1亿美元B轮融资。

大手笔的融资也让中国AI创业公司的估值一路走高。在获得阿里巴巴15亿元人民币的投资后,商汤科技的估值将超30亿美元。而在2017年5月,旷视科技的估值就被指在20亿美元左右。

AI领域市值走高的并非只有初创公司。2017年11月,科技部宣布依托科大讯飞(002230.SZ)建设智能语音国家人工智能开放创新平台。科大讯飞在2017年前三季度归属净利润仅有1.69亿元人民币,同比下滑近40%。但一年间,其股票价格最高涨幅已近3倍,目前股价接近60元。其市盈率目前已经超过170倍,而市值则超过825亿元。

质疑中国AI公司估值过高、泡沫已现的观点已经出现。

2017年11月底,李开复在其“预见2018”的主题分享中曾提道,中国的AI项目融资热大概从2017年上半年开始,其整体估值是硅谷的一倍。而阿里云总裁胡晓明在2017年12月下旬的阿里云栖大会·北京峰会上也曾发言称,“现在人工智能领域有种浮躁的氛围,有些企业靠AI讲资本故事、炒作股价。”他提出,人工智能不应仅仅是实验室里、PPT里的“概念上的AI”,更是“产业的AI”。

要问的一个问题是,为什么许多AI创业公司没有产品,甚至只有一个技术团队,但却还是有如此多的精明资本明知高溢价还要往里砸钱?

这背后的原因在于“AI领域的人太贵了”。不仅人工智能领军人物稀缺,人工智能的人才储备也出现稀缺。

中科视拓创始人、董事长兼CTO山世光在2017年12月举行的2017钛媒体T-EDGE人工智能峰会上提道,人工智能行业内硕士毕业生大概30万-50万年薪,博士是50万-80万年薪。他认为,人才数量稀缺,开发任务却十分繁重,如果每个任务都做要3-5个月才能完成,这是“灾难性”的事情。

但对于AI领域的泡沫,业界也有不同观点。今日头条顾问、技术战略研究院院长张宏江在AI挑战赛后的采访中对《华夏时报》记者等媒体表示,AI的创业公司不像一年前那样一窝蜂,大家都会很清晰地判断自己的应用场景,自己的数据获取,自己的商业模式。“这一波的创新公司比之前踏实的多,作为投资者也会比以前更加务实,我们的AI创新进入良性的循环。”他说。

他同时提道,AI里面存在泡沫,还缘于媒体给读者画了太好的饼。此外投资人急于去投,把价格做的虚高。

BAT们的“盛宴”

相对备受资本青睐的AI创业公司,“花钱如流水”的BAT等国内科技巨头是人工智能领域的更大获益者。这些科技巨头在数据领域有着天然优势。以BAT为例,电商、社交、搜索为它们贡献了海量数据。而雄厚的资金实力,也让科技巨头在AI领域投入更多,特别是抢到更多的AI人才。

人工智能被这些科技巨头看做是未来的增长引擎。而BAT在人工智能领域的投入也已经上升到国家层面。11月15日,科技部宣布将依托百度建设自动驾驶国家人工智能开放创新平台,依托阿里云建设城市大脑国家人工智能开放创新平台,依托腾讯公司建设医疗影像国家人工智能开放创新平台。

BAT们也在AI领域竞相进行了大量投资。

2017年2月,渡鸦科技被百度以近1亿美元的价格全资收购,其CEO吕骋也成为百度智能硬件事业部的“掌舵人”。百度在2017年还全资收购了专注于机器视觉领域的美国AI创业公司xPerception、人工智能创业公司KITT.AI。此外,百度在2017年还投资了声智科技、甘来、AR技术公司8i等。

而除了商汤科技外,阿里巴巴在2017年投资了国内AI芯片创业公司寒武纪科技。在国外,阿里巴巴还投资了瑞士AR初创公司Wayray,以及国外增强现实(AR)创业公司Magic Leap。腾讯在2017年则先后投资了人工智能医疗初创公司、服务机器人创业公司云迹科技等。

自动驾驶成为BAT在人工智能领域激烈交锋的焦点。

2017年12月,阿里巴巴战略投资小鹏汽车,持有其10%的股份。而腾讯则投资了由易车创始人李斌等人创办的蔚来汽车。百度在自动驾驶领域投入最多。除了同样参与蔚来汽车的投资外,百度还对外开放了自己的Apollo(阿波罗)平台。该平台据悉已经有6000多个开发者在使用,超过100个App合作伙伴申请获取Apollo的开放数据。

值得注意的是,AI人才稀缺还导致了科技巨头们在AI人才方面的争夺日益加剧。除了各自在海外建立实验室外,腾讯此前挖来了百度大数据实验室负责人张潼担任其AI实验室主任。阿里则从亚马逊挖来了职位最高的华人科学家任小枫,担任人工智能核心团队iDST的副院长和首席科学家。而近日,谷歌也宣布在北京成立人工智能实验室,加入AI抢人大战中。

除了重金挖掘科学家团队外,BAT们在AI人才储备上也花费了大力气。

百度命名“燎原”的AI开发者扶植计划,提出希望在为行业培养5000名以上的深度学习高端人才。而阿里巴巴在2017年的云栖大会宣布成立“达摩院”,以进行基础科学和颠覆式技术创新研究。马云还表示,未来3年内,将为达摩院投入1000亿元以上。腾讯则在10月与北京大学建立协同创新实验室,双方宣布将共同在人工智能、大数据等领域展开前沿探索和人才培养。

AI商业变现压力

人工智能在多个场景的运用,让许多人惊呼AI时代已来。百度公司董事长兼首席执行官李彦宏更是在多个场合的发言中提道,人工智能时代已经到来。

通过深度学习,人工智能在某些领域能够比人类做的更好。例如医疗领域,人工智能对恶性肿瘤的正确检测概率比普通医生提升 50%。在工业产业上,工业机器人使生产效率提升 3 倍。而在即时翻译上,人工智能能够轻松实现 10 种语言的翻译功能。

软银孙正义曾称:“30 年后,物联网将使全球网络化、智能机器人渗透我们的日常生活、AI 将超越人类智力。那个时候,世界会发生什么呢?我敢肯定的是人类寿命将延长到 100 岁以上,人类和机器人共生……我看着企业有效地利用物联网、智能机器人、人工智能等科技工作的同时,也深刻感受到一个全新的世界即将到来。”

但关于人工智能的消极言论也已经响起。有观点认为,AI的兴起会砸掉人类的饭碗、挤压人类生存空间,甚至威胁人类的生命安全。

相对这些显得遥远的未来忧虑,AI公司面临的商业化压力则更为迫切。

创业公司将如何支撑其高估值,吸引投资者们继续往里砸钱?能够看到的一个趋势是,拿到大量融资的AI独角兽们正在产业链上进行更多投资。其中,商汤科技领投了51VR。这是一家聚焦全场景VR看房的场景应用领域初创公司。而另一家AI创业公司依图科技则战略投资了国内AI制药初创公司AccutarBio。

而对于众多的AI创业公司来说,如何在纷杂的泡沫中存活是他们要考虑的主要问题。李开复在上文提到的“预见2018”的主题分享中还称,2017年上半年开始融资的许多AI创业公司的资金,差不多够18个月的花费,到2018年年底可能会有一批这类公司倒闭。

对于BAT这些大公司来说,又如何在大把花钱后利用AI创造更多潜在利润?

除了建设各自侧重点不同的AI平台、利用大量投资布局AI各个垂直领域外,抢占物联网时代的入口也成为所有企业的集体诉求。利用语音识别技术的AI音箱是最近大热的AI硬件之一。苹果、阿里、京东、联想、亚马逊等众多科技巨头都先后发布了自己的智能音箱。而在2017年11月举行的百度世界大会上,百度全资收购的渡鸦科技推出的智能音箱,被视为百度首款标杆性的人工智能硬件产品。

在BAT 中,百度投入人工智能的态度最为坚决。百度最早提出要 ALL IN AI,并提出人工智能是百度核心的核心。百度此前对外推出了智能对话平台 DuerOS 和开放无人车的 Apollo 计划。此外,百度还宣布百度大脑和百度智能云将为包括金融、教育、医疗、出行等多个行业,提供开发工具和AI行业解决方案。但目前百度的广告业务营收目前仍占据总体营收的九成以上。

看起来,如何找到商业变现的路径,依然是AI公司们在2018年需要解决的主要问题。

来源:华夏时报

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