利用人工智能帮助医生预防患者中风、心脏病,医疗AI创业公司AliveCor获3000万美元融资

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2017/03/18 • AI/人工智能, 可穿戴/智能硬件, 投融资, 热点

AliveCor是一家来自美国的数字医疗初创企业,成立于2011年,主要为心脏功能欠佳的用户提供产品和服务。

简单的说,AliveCor是一款结合智能手机的心电图测量(ECG)设备,你可以通过AliveCor随时随地知晓心律情况,并记录在智能手机中。用户只需打开应用AliveECG,将手机握在手里或放在胸上保持30秒钟,该应用便会自动完成记录,并将记录的心电指数上传至AliveCor公司服务器。看上去很神奇?别傻了,用你的智能手机可办不到,这需要配合AliveCor设计生产的传感器套件。它是看上去类似手机壳一样的配件,可以套在手机上携带走,并随时使用。

近日,该公司宣布已经完成一轮3000万美元的融资,投资方为日本健康医疗公司欧姆龙(Omron Healthcare)和美国非盈利机构梅奥医院(Mayo Clinic)。2011年8月AliveCor在A轮融资中募得300万美元,并不算多。该轮融资由Burrill & Company、Qualcomm Ventures、Oklahoma Life Science Fund提供,在2012年6月以上3家投资方以及Khosla Ventures再度追加了1050万美元的B轮投资。

AliveCor投入了不少精力在临床试验上,并在专业的学术会议和学术期刊上发表相关研究。AliveCor的官网上专门有Research这个栏目在展示这些研究。例如在进入澳洲市场之前,AliveCor就曾开展了一项临床试验,从澳洲10个药店中招募的1000个超过60岁的患者,他们每个人都获得了一个60秒长的ECG监测报告,上传数据并分析,此外还有两位心脏病专家对数据进行复查,从而发现其中不少人患有尚未获得诊断的心脏问题。

除此之外,公司还推出了一个叫做KardiaPro的全新平台,利用人工智能帮助医生预防患者中风。

此前,公司已经在FDA(美国食品与药品监督管理局)的批准之下,推出了一款叫做Kardia的手机应用程序,以及配套使用的心电图测量设备(售价99美元)。2012年8月Aliverco推出了宠物用心电图监测APP AliveECG Vet,它配套使用Aliverco手机附件设备,能适用于猫、狗、马。

AliveCor把市场目标的重点放在了医生上。AliveCor希望能先说服医生试用,然后作为处方开局给他们的心脏病患者使用,病人经医生推荐购买设备的价格是原计划在99美元左右。2013年3月最终推向市场时,官网给出的患者直接购买的价格是199美元。AliveCor拥有在欧洲市场的销售许可,还曾表示已经在一些高端领域推进了他们的产品。

为了让医生愿意使用,AliveECG App为医疗服务提供方设计方便的仪表盘。这是一个基于Web的应用,能够帮助医生查看患者的ECG数据,每个连接近来的患者数据将自动呈现出来,同时每个病人都有一个记录文档。

去年,公司与梅奥医院合作,对4500名患者进行了中风研究。作为研究产物,此次的全新平台主要面向医生,帮助他们监测那些有可能中风,或者可能患上其他心脏疾病的人群的心电图。

公司首席执行官Vic Gundotra介绍说,KardiaPro会追踪患者的体重、日常活动和血压等,并利用自家的人工智能技术进行梳理和对比,找到那些医生没有检查出来的潜在危险因素。随后,它会把这些信息全部放进患者的个人健康档案中,以便在突发情况下,自动向医生发出警告,帮助他们决定下一步的诊断方案。

2014年10月,Alivecor开始适用于针对老年人市场的手机制造商Greatcall公司的产品。2014年12月,Alivecor开始与著名医疗设备公司欧姆龙合作,借用欧姆龙的渠道销售Alivecor的ECG监测器。现今销售欧姆龙医疗设备的渠道包括:欧姆龙在线商店,连锁药房 Rite Aid、Walgreens、零售巨头 Target和沃尔玛 。

199美元的设备费用并不算便宜,Alivecor曾希望能不断降低成本,把设备费用降下来。而AliveCor所设计的盈利模式,更希望转变为剃刀模式。例如,你用很低的架构购买AliveCor监测设备,在使用的过程中你觉得不错,有时候你需要查验一下监测数据是否有异常,这时候就像在网上购买音乐或小游戏一样,你花费0.99~1.99元,AliveCor会提供给你一个检查结果。对有心脏问题的人来说,为求一个安心非常重要,你会愿意为此支付费用。AliverCor认为即便没有医保报销,人们也会逐渐接受这种在健康上的消费方式。就与现实的成本相比较,比如说你认为你的心脏有些问题,你去医院检查花费了100刀,最后发现其实并没有大碍,然而这100刀已经花出去了,并且只解决了当下一次性的问题。即便这次检查有医保报销一部分,自己仍旧需要支出一部分,没几次就会超过购买AliveCor的成本了。

此外,Alivecor也设计了导医模式,你可以通过Alivecor找到适合你的一位医生来帮你进一步解决心脏问题。在这里显然使用Alivecor的医生除了向他们的病人推荐了Alivecor之外,也能获得Alivecor向他们推荐的病人。

此前,公司已经从高通、硅谷知名投资公司Khosla Ventures,以及生命科学投资银行Burrill处拿到了1350万美元的融资。此轮融资过后,公司的融资总额将会达到4540万美元。

不仅如此,公司还与多家医疗机构深化了合作关系,能够直接接触到数以百万计的患者,为科学研究拿到了大量真实数据。其中,特别值得一提的就是欧姆龙。因为我们都知道,它是全球最大的血压计生产商和经销商,在医疗健康行业有着举足轻重的地位。

目前,心脏疾病可以说是人类健康的头号杀手。在这种情况下,AliveCor提供的血压监测和心电图检查服务,着实意义非凡。它能够尽早检测出潜在的致病因素,并且成功地预防高血压和中风。

最后,除了融资和新平台,公司还专门针对苹果手表研发了一款全新的心电图腕带。目前,这款产品已经正式进入欧洲市场,但在美国还需FDA审核。

 

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